outubro 24, 2020

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Medindo as mudanças climáticas, com a ajuda de mergulhadores

Pierre-Yves Cousteau, filho do famoso oceanógrafo Jacques Cousteau, está procurando dados em lugares que navios e bóias não conseguem alcançar.

Texto original: Stav Dimitropoulos

No início deste século, alguns biólogos marinhos, percebendo seu conhecimento limitado das condições dos oceanos nas partes mais remotas do planeta, recrutaram um conjunto involuntário de parceiros: focas antárticas.

Era 2004, e os cientistas – através de um consórcio chamado “Marine Mammals Exploring the Oceans Pole to Pole” – começaram a equipar focas na Antártida com sensores sofisticados, presos à cabeça, que se soltam inofensivamente após algum tempo. Quando as focas mergulham, o dispositivo mede as propriedades da água. Quando voltam a superfície ele transmite os dados por satélite. As focas equipadas com o dispositivo que agora incluem espécies no Pacífico Norte e Atlântico Norte, coletaram quase 400.000 perfis do ambiente oceânico, registrando desde temperaturas até quantidade de sal, ajudando a humanidade a reunir informações complexas sobre algumas das águas mais remotas do mundo.

Mas trabalhar com esses animais significa trabalhar apenas nas partes dos oceanos do mundo em que elas freqüentam. Portanto, um novo projeto a partir de fevereiro monitorará as mudanças climáticas em ação em águas tropicais e vão usar mergulhadores para cumpri a missão levando os transmissores presos aos cilindros de ar comprimido. O novo esforço, chamado Projeto Hermes, é liderado por Pierre-Yves Cousteau, um conservacionista marinho e filho da figura bíblica da oceanografia, Jacques-Yves Cousteau.

“Faltam dados sobre a temperatura do oceano costeiro”, diz Cousteau. “Mergulhadores podem ajudar a preencher esse vazio.”

Pierre-Yves Cousteau, conservacionista marinho e filho de Jacques-Yves Cousteau, chefia o Projeto Hermes. Foto de Philippe Dannic / Sipa via AP

Em alguns aspectos, o ambicioso projeto de Cousteau é uma maneira de deixar sua marca no mundo. Seu famoso pai começou a levá-lo para aulas de mergulho aos 9 anos. Agora, com 37 anos, o membro da família Cousteau mais jovem se é um instrutor de mergulho formado há 10 anos, criando o Cousteau Divers, uma comunidade mundial de mergulhadores e centros de mergulho com a missão de proteger a vida marinha.

“É importante definir-se como uma pessoa, independentemente de onde você vem”, diz ele. “Aprendi a mergulhar e me tornei instrutor não porque meu nome é Cousteau, mas porque tenho uma paixão pelo oceano e por querer compartilhar essa paixão.” Embora ele prefira se definir em seus próprios termos, ele concorda que seu sobrenome é seu “valores muito positivos de exploração, administração e inovação do pai”.

O conceito do projeto é bastante simples. Os mergulhadores usam o chamado dispositivo Remora, um sensor portátil de temperatura de precisão – um cilindro de plástico do tamanho de uma garrafa de água . Nomeado assim devido a um peixe delgado que geralmente se liga aos tubarões , e desenvolvido pelos engenheiros voluntários Brad Bazemore e Brendan Walters, o Remora mede a temperatura da água com alta precisão e usa o GPS para registrar informações de navegação subaquática. Assim que chega ao alcance do WiFi, o Remora envia autonomamente os dados para o site do Projeto Hermes .

“O projeto é uma grande oportunidade para alavancar a ciência cidadã e capacitar os amantes do oceano para ajudar a entender melhor o oceano”.

Juntos, os mergulhadores contribuirão para um monitoramento prolongado dos sinais vitais dos oceanos.

“Existe uma lacuna no nosso entendimento da termodinâmica do oceano”, diz Cousteau. “O projeto é uma grande oportunidade para alavancar a ciência cidadã e capacitar os amantes do oceano para ajudar a entender melhor o oceano.” Todos os dados gerados estarão disponíveis ao público, e a Cousteau Divers pretende contribuir com bancos de dados científicos. A Cousteau Divers disponibilizou o software Remora por meio de uma licença de código livre.

“O novo projeto de Cousteau é um empreendimento enorme, mas viável”, diz Michael J. Budziszek, especialista em aquecimento global e professor associado da Johnson and Wales University em Providence, Rhode Island. Atualmente, ele diz, a temperatura da superfície do mar é medida por satélites, que não conseguem penetrar muito abaixo da superfície do oceano; e bóias, ancoradouros, embarcações oceânicas e instrumentos costeiros, que podem cobrir apenas áreas e profundidades limitadas. Os mergulhadores, afirma Budziszek, “fornecerão uma imagem melhor das flutuações da temperatura do oceano da superfície para várias profundidades”.

Ao fazer isso, o Projeto Hermes visa melhorar a compreensão do público sobre o oceano e a ameaça das mudanças climáticas, na esperança de ações convincentes. Desde a década de 1970, os oceanos do mundo absorveram mais de 90% do calor do aquecimento global causado pelo homem, segundo uma estimativa. Se os oceanos não tivessem capturado todo esse calor, as temperaturas globais teriam aumentado cerca de 97 graus Fahrenheit. Mas as mudanças climáticas também estão afetando os oceanos: peixes estão morrendo, gelo polar está derretendo e correntes alteradas estão perturbando os padrões migratórios de muitos mamíferos marinhos e peixes.

Cousteau concebeu o Projeto Hermes há vários anos, mas levou anos para angariar fundos suficientes para isso. No verão de 2019, a fabricante suíça de relógios de luxo IWC Schaffhausen anunciou que patrocinaria o projeto. Agora, a Cousteau está pronta para lançar os primeiros 50 sensores em centros de mergulho ao redor do mundo, da Grécia ao Havaí. Ele diz que espera que o número de mergulhadores que usem o Remoras em breve se esfole. Especialistas concordam. “Eu posso facilmente imaginar que, se o projeto continuar, você poderá ter várias centenas de mergulhadores e poderá obter muitos dados de várias partes do oceano”, diz o cientista de gelo marinho Peter Wadhams, aposentado Professor da Universidade de Cambridge.

Um dos primeiros mergulhadores a dar o pontapé inicial no Projeto Hermes é Apostolos Stylianopoulos, 45 anos. Instrutor de mergulho mestre e membro da Cousteau Divers, ele passou 15 anos descendo pelas águas vulcânicas de Santorini, na Grécia – e foi motivado pelo que viu adicionar Projete o dispositivo Hermes no tanque de ar.

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No Mar Mediterrâneo, onde Stylianopoulos registrou 6.500 mergulhos, 41% de todos os mamíferos marinhos e 34% da população total de peixes morreram nos últimos 50 anos, devido à pesca excessiva, poluição e mudanças climáticas. Ultimamente, ele notou um fenômeno peculiar: peixes tropicais como baforadas e peixes-leões, que o Mediterrâneo temperado nunca tinha visto antes, agora nadam nas escolas em Santorini. “Eles comem o peixe nativo”, diz ele. “No ritmo que estamos indo, podemos não ter peixe suficiente nos próximos anos.”

Crises do meio ambiente, clima, economia e esfera moral não são novas. Eles andam de mãos dadas com a história da humanidade, algo que o lendário pai de Cousteau havia identificado bem em sua vida. Em um editorial de janeiro de 1996 para o Calypso Log, a revista membro da Cousteau Society, o Cousteau mais velho escreveu: “É dever dos jovens, em um mundo que em breve contará 10 bilhões de indivíduos , exigir um melhor compartilhamento dos recursos do planeta. , abolir o desperdício e a miséria e substituir as ditaduras dos tecnocratas e da economia de mercado por concentração, justiça e inovação. ”

Hoje, esse dever pode estar com os mergulhadores.

Stav Dimitropoulos é um escritor baseado em Atenas, Berlim e Nova York.

Ilustração Leonard Dupond

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