novembro 23, 2020

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A Marine Megafauna Foundation encontra uma população urbana de arraias mantas juvenis na Flórida

O primeiro estudo de raias manta na costa da Flórida, publicado recentemente no jornal online  Endangered Species Research , descobriu um potencial berçário urbano para raias manta.

Realizado ao longo de um período de quatro anos entre 2016 e 2019, o estudo constatou que quase todas as mantas avistadas na área eram raias manta oceânicas juvenis ( Mobula birostris ), algumas das quais permaneceram na área por longos períodos, com o habitat usado repetidamente ao longo de anos sucessivos – todos os quais são ‘definições-chave de um viveiro’, de acordo com o estudo.

Além da descoberta de um possível viveiro de mantas – que seria, se confirmado, apenas o terceiro habitat desse tipo no mundo conhecido pela ciência – é a primeira vez que um habitat de viveiro é identificado nas proximidades de uma área urbana altamente desenvolvida meio Ambiente.

Os mantas urbanos da Flórida enfrentam muitas ameaças: intenso tráfego de barcos, pesca recreativa, esgoto bruto e proliferação de algas tóxicas, para citar alguns. 
(Foto: autora principal Jessica Pate / MMF)

‘As arraias-manta raramente são vistas por mergulhadores nos recifes da Flórida e a maioria dos mergulhadores fica surpresa ao saber que temos um viveiro de mantas em potencial ao longo de nossa costa’, disse a autora principal Jessica Pate da  Marine Megafauna Foundation  (MMF). “Em muitos lugares, as arraias são vistas em estações de limpeza remotas ao longo dos sistemas de recifes de coral ou se alimentando em alto mar. Aqui na Flórida, vemos regularmente arraias nadando em 5 pés (1,5 m) de água sobre a areia em frente a mansões multimilionárias ou arranha-céus e blocos de apartamentos. Eles descansam em enseadas feitas pelo homem e se alimentam na boca das enseadas que têm tráfego pesado de barcos.

Durante o curso do estudo, os pesquisadores do MMF conduziram 175 pesquisas baseadas em barco, relatando um total de 150 encontros de arraias manta, dos quais 59 arraias individuais foram identificadas (que foram adicionadas ao banco de dados global online de arraias manta em  www.mantamatcher.org ) . Todos os machos e 98 por cento das fêmeas foram identificados como sexualmente imaturos com base no desenvolvimento de claspers (os órgãos reprodutivos dos elasmobrânquios machos) e na ausência de cicatrizes de acasalamento ou gravidez visível nas fêmeas. Vinte e cinco indivíduos foram observados mais de uma vez durante o estudo, e oito foram avistados ao longo de vários anos.

‘Muito poucos habitats de berçário para raias manta foram identificados e este é o primeiro a ser encontrado em tal ambiente urbano’, disse a Dra. Andrea Marshall, co-fundadora e principal cientista da Marine Megafauna Foundation. “Ficamos imediatamente preocupados com a segurança desses pequenos indivíduos jovens que parecem usar o litoral altamente povoado do sudeste da Flórida durante os primeiros anos de suas vidas. Eles enfrentam tantas ameaças nesta área, intenso tráfego de barcos, pesca recreativa, esgoto bruto e proliferação de algas tóxicas. A lista continua e continua.’

O estudo também descobriu que as mantas sofrem ‘impactos antropogênicos frequentes’, particularmente emaranhamentos de linhas de pesca e batidas de navios. Dos 59 mantas observados nos estudos, dezesseis foram capturados por anzóis ou emaranhados na linha de pesca – e seis sofreram em várias ocasiões. Algumas das mantas foram feridas por impactos com barcos, com 30 por cento dos ferimentos causados ​​por hélices de barco – incluindo um indivíduo com um ferimento que foi cortado completamente em sua asa. As lesões foram observadas curando rapidamente, no entanto, com lesões profundas da hélice fechando completamente em apenas algumas semanas, indicando que o número total de lesões na população seria maior.

As arraias manta urbanas da Flórida podem ser membros de uma suposta terceira espécie (Foto: Bryant Turffs / MMF)

Embora a população de mantas da Flórida consista em animais identificados como mantas oceânicos, pode muito bem ser composta por uma terceira espécie que ainda não foi formalmente descrita, uma descoberta feita pelo cofundador do MMF e cientista principal, Dr. Andrea Marshall, enquanto pesquisava raias de manta do costa do México em 2010. 

‘As raias manta são altamente vulneráveis ​​e sabemos muito pouco sobre esta suposta nova espécie’, disse o Dr. Marshall, ‘é trágico pensar que a população da Flórida, uma das maiores que conhecemos atualmente, está sujeita a tantas pressões antropogênicas. Este projeto foi elaborado para avaliar rapidamente mais sobre os mantas da Flórida para que melhores planos de manejo possam ser desenvolvidos. ‘

Mansões ao longo da costa da Flórida têm vista para um possível berçário urbano para raias manta (Foto: autora principal Jessica Pate / MMF)

Como a área de pesquisa para o estudo cobriu apenas uma pequena parte da costa da Flórida, a extensão total do habitat do berçário ainda é desconhecida. A Megafauna Marinha está planejando estudos futuros para melhor compreender o potencial habitat do viveiro, que incluirá o uso de satélite e telemetria acústica, levantamentos aéreos e rebocadores de plâncton (um método de coleta de plâncton para identificação). Os pesquisadores do MMF também estão desenvolvendo materiais educacionais com o objetivo de ajudar os pescadores e velejadores a entender melhor a presença de raias manta nas águas da Flórida, a fim de reduzir os impactos nocivos dos humanos sobre as raias manta ‘urbanas’.

Este artigo foi publicado originalmente por Jessica Pate, Cientista Chefe do Projeto Manta da Flórida e da Fundação Megafauna Marinha no site da Megafauna Marinha em:  www.marinemegafaunafoundation.org/blog . Acompanhe a equipe no Twitter , Facebook , Instagram e LinkedIn .     

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